Algo muy extraño sucede con el asteroide Ultima Thule

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El primero de enero del 2019 la sonda New Horizons, volará muy cerca de un asteroide denominado Ultima Thule.

Dicho asteroide está más lejos que Plutón.

Los astrónomos se están preparando para aprender más sobre lo que ocurre en el borde del sistema solar y en el espacio exterior.

Pero de acuerdo a los datos enviados por la nave, se ha hallado un fenómeno denominado “luz curva”.

Por tal razón,  esto tiene perplejos a los científicos.

New Horizons no llegará a Ultima Thule aún, pero no quiere decir que no pueda estar trabajando y enviando información.

New Horizons ha estado enviando fotografías

La nave ha estado ocupada mandando fotos y midiendo el asteroide.

Así mismo, intentando aprender todo lo posible antes de que llegue el gran día del acercamiento. 

Sin embargo, Aunque el asteroide está muy cerca ya, todavía aparece como un punto brillante en las cámaras de la nave.

Pese a esto, los científicos pueden obtener mucha información de un punto brillante del espacio.

Ultima Thule refjeja la luz del Sol y es por eso que se ve brillante (en lugar de verse como una mancha oscura).

Pero la cantidad de luz que refleja depende de cuánta luz de su superficie es iluminada por el Sol. 

Mientras más luz recibe, más brillante es.

Lo extraño del asteroide Ultima Thule

Asteroides pequeños como Ultima Thule no son perfectamente redondos y además giran.

Por ende, reciben en ocasiones más o menos luz del Sol y brillan más o menos. 

Esto permite a los científicos incluso entender cuál es la forma geométrica del asteroide.

De igual manera,  el tamaño y la velocidad de la rotación.

En tres meses no se ha observado ningún cambio y esto es realmente extraño.

Thule no es definitivamente esférico, lo que sería lógico entender si no cambiara su brillo.

El problema a resolver es entonces ¿por qué no cambia su brillo?

Ya se manejan algunas explicaciones, pero ninguna de ellas parece acomodarse a los hechos científicos presentados. 

 Podría pasar que el New Horizons se estuviese alineando con el eje de rotación de Ultima Thule.

 De manera que se estuviese viendo el polo norte o sur del asteroide.

Si esto fuese así, podría explicarse la razón del no cambio en el brillo.

Lo bueno es que el misterio se develará muy pronto.

New Horizons volará sobre Ultima Thule el primero de enero y mandará fotos del sistema completo.

Quizás esto resuelva el problema.

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